柏洋通信

Vol.101-120

2020.09.30

柏洋通信VOL117

第60期利益計画説明会を実施しました。

 第59期は新型コロナウイルスの影響をもろに受け、大変厳しい結果で終わりました。当社は7月決算ですから、2月から始まる下期はほぼコロナの影響下にあったと言わざるを得ません。とりわけ緊急事態宣言が発出された4月以降の売上の落ち込みは、目を覆いたくなるほどの惨状でした。その後政府の経済振興策の効果もあって、人の移動が増えるに従い、当社の売上も徐々に回復傾向にはありますが、依然としてコロナ禍の収束が見通せない中、警戒を緩めるわけにはいきません。当社の第60期は、こうした張りつめた緊張感の中でのスタートとなりました。

◆3密を回避するため、今年は従業員が一堂に会す「キックオフミーティング」の開催を断念。替わりに少人数とリモート会議を組み合わせた説明会を実施しました。

 さて、当社では毎年新たな期のスタートに当たり、「キックオフミーティング」と称して全従業員が可能な限り一同に会し、社長の私や幹部社員が決算の説明や利益計画を発表する場を設けてきました。しかしながら、今年は多くの従業員が密集することになる「キックオフミーティング」の開催は避けるべきと判断し、8日間に渡って1日2回、計16回の説明会を二本松工場で実施することになりました。私は東京の本社や自宅から、リモートで出席します。リモート会議ではどうしても一方通行になりがちで、聞き手の反応を把握しづらいばかりでなく、こちらの細かなニュアンスや思いが伝わりにくいもどかしさもあります。それでもコロナ禍の続く現在では、コミュニケーションのための効率的かつ有効な手段として、当社でもすっかり当たり前になりました。また従来とは異なるやり方が、かえって当社にとっての緊急事態を、そしてこの厳しい状況を、全員で共有するきっかけにもなると感じています。いずれにしても、コロナに負けず今期をより価値のあるものにするために、この説明会の果たす役割は、いつにも増して重いと思います。

代表取締役社長
七島 徹

2020.09.07

柏洋通信VOL116

「ライフスタイルWeek夏」に行ってきました。

 東京ビッグサイトを会場に、9月2日から4日までの日程で開催された「ライフスタイルWeek夏」に行ってきました。コロナ禍の収束が見えない中、3月以降ほとんどの展示会が中止に追い込まれてしまいしました。展示会は企業とユーザーを結ぶ貴重なビジネスの場です。いくらネットが発達しようと、実際のモノを前にして、見て、触って、意見を交わす機会は何ものにも代えがたい貴重な機会です。9月に入ってもまだまだコロナの脅威は続いてはいますが、いつまでもビジネスを止めたままにしておくわけにはいかないと、ようやく大型展示会が解禁の運びとなりました。

 そこで東京ビッグサイトでの再開第一弾が、この「ライフスタイルWeek夏」です(販促、マーケティングなどを対象とした「JAPANマーケティングWeek夏」も同時開催)。私自身も大型展示会を訪れるのは2月末に幕張メッセで開催された「ものづくりAI/IoT展」以来ですから、実に半年ぶりです。その際にも、既にコロナの影響は色濃く出ていました。感染拡大を危惧してやむなく出展を断念した企業のブースは、什器や展示物などが搬入されることなく、まるで更地のようでした。さらには早々に社員が撤退した無人のブースが点々とするゴーストタウンのような光景を目の当たりにし、ショックを禁じえませでした。今回は展示会の内容もさることながら、コロナ禍の中でどのように行われるのかも関心事です。

◆8つのジャンルのスタイリッシュな製品が集結しました。

 さて肝心の「ライフスタイルWeek夏」ですが、ファッション、雑貨からインテリア、キッチンウエアに至るまで、日常の様々なシーンを多彩に演出するグッズが並びました。しかもデザインに人一倍こだわったスタイリッシュなものばかり。今回はガラスびんに入った食品や飲料の展示はありませんでしたが、会場全体から次に来るであろうトレンドを感じるのはわくわくするものです。こうした経験は直ちに当社の商売につながるものではないにせよ、いつか何らかの形で活きてくると感じています。それでも今一つ盛り上がりに欠けるのは、仕方がないことかもしれません。

◆展示会本来の華やかさや賑わいを取り戻すには、もうしばらく時間が必要です。

◆来場者全員にマスクの着用と、検温、手指の消毒が義務付けられています。

 会場はといえば西展示場の1階のみですし、海外からの来訪者がほぼゼロの状況なのですから。中国人バイヤーと出展者との、口角泡を飛ばす商談風景など望むべくもありません。本来展示会の持つ、まるでお祭り騒ぎのような華やかさや賑わいを取り戻すには、コロナの収束を待たなければならないのでしょう。

 また会場に一歩足を踏み入れると、改めてコロナ禍の中でもビジネスを回していかなければならないという、主催者と出展者の並々ならぬ覚悟を感じました。

◆会場には随所にコロナ対策の注意表示がありました。

代表取締役社長
七島 徹

2020.07.31

柏洋通信VOL115

20回目の色替えを実施しました。

 7月6日から9日の日程で、通算20回目に当たる色替えを実施しました。今回は茶から白(透明)への転換となります。概ね前回の方法を踏襲し、中4日の日程も、原料を茶から白へ段階的に変更していくバッチの組成とその投入回数にも変化はありません。しかし、それぞれのバッチの投入量を前回より少なめにし、かつ投入する間隔を短くすることで、最終バッチ投入までの時間を短縮しました。同時にブースターの投入量を増やし、重油と天然ガスの燃焼を補うことで、色替え期間中に投入したエネルギーの総量は、過去最大となりました。結果として想定した通り、茶から白への置換が前回より早まり、良好な色調とともに、気泡の発生も抑えられたガラスの状態を確保することができました。予定通り7月9日より順次生産を再開しましたが、その後も気泡が一時的に多量に発生するなどのトラブルもなく、前回を上回る順調な生産状況が続いています。

◆3密の回避を徹底しつつ、活発な意見交換が行われました。今回の窯修の結果を踏まえ、次回も同じ条件の再現を目指します。

 7月28日に熔解技術向上プロジェクトを開催し、現在の生産状況を含む色替えの検証を行いました。現時点で全てが解明されているわけではありませんが、外部の有識者からも、今回の変更点に好結果を生んだ要因があるとの評価を受けています。今後も継続して経過観察を行っていきますが、次回の色替えに向け、如何に再現性を確保するかが課題になります。一方で当社の溶解炉も2015年の窯修からそろそろ6年目に入り、次の窯修までの折り返し点を迎えることになります。ここからは徐々に始まるレンガの劣化を可能な限り抑え込み、溶解炉のパフォーマンスを維持していくことが求められます。これからも、過去から積み上げられてきた多くの知見と、当社独自の経験とノウハウを生かしながら、安定的な操業を目指していきます。

代表取締役社長
七島 徹

2020.07.17

柏洋通信VOL114

ISOの定期審査が終了しました。

 7月8日から10日の日程で、ISO14001:2015の定期審査が行われました。初日9時からのトップインタビューに始まり、3日目の14時40分に終了したクロージングミーティングに至るまで、審査官と各部門の部長、課長との濃密なディスカッションが続きました。今回は特に改善指摘事項は示されず、無事に審査は終了しました。それでも「改善の機会」としていくつかの事項が挙げられ、当社の取り組みへの甘さが露呈したかたちとなりました。これは即ち、ISOに対する経営トップの姿勢が問われているのだと考えます。

◆クロージングミーティングでは審査官から厳しい指摘を受けました。今回は改善指摘事項こそなかったものの、まだまだ克服しなければならない課題が満載と、改めて思い知らされた審査となりました。

 ここでは審査の詳細には触れませんが、クロージングミーティングの席上で、審査官から厳しい指摘を受けたことが、生々しい記憶として脳裏に残っています。「各部門には目標はあるものの、前期に自部門が目標を達成できなかった阻害要因やリスクが考慮されていない」「データの収集や分析・評価は行われているが、そもそも何を改善しようしているのかターゲットが不明確」。

 いずれも解決すべき課題が曖昧で、なおかつ結果が出るまで辛抱強く、粘り強く、継続する、良い意味での「しつこさ」に欠けているということだと理解しました。私は社内で日頃から問題の本質を見極めることの重要性と、「とことん、しつこく、あきらめず」継続することの意義を訴えてきたつもりですが、私自身の取り組みがまだまだ甘かったと言わざるを得ません。

 さらに当社のウイークポイントとして、コミュニケーションのレベルの低さも指摘されています。企業が問題解決を図るうえで、コミュニケーションとはどうあるべきなのでしょうか。前、後工程の立場(実情)を理解し、自工程の改善点を提案することで相互に歩み寄り、全体最適を前提とする問題解決に導くことことに他ありません。当社の場合、往々にして他部門への批判が先行しがちで、全体最適とはかけ離れた結果になる傾向が否めません。まず「俺のところはこうする」という、断固たる意思表明が不可欠なのだと理解しました。

 コロナ禍の真っただ中、むしろこれからが厳しくなるであろうこの時期に、ISOの審査から、新たな気づきを得られたことに感謝したいと思います。

代表取締役社長
七島 徹

2020.06.29

柏洋通信VOL113

熔解技術向上プロジェクトを再開しました。

 柏洋通信VOL.112で入社式の報告をしてから早3か月がたちました。その間日本のみならず世界は新型コロナウイルス一色に染まりました。当社も緊急事態宣言を受け、本社は在宅勤務と出勤を交互に行うなどの対策を進め、二本松工場では「3密」をできるだけ回避しつつ生産を続けてきました。それでも経営への影響は想定を大きく上回りました。コロナ以前の状況に立ち戻るには、相当な時間を要するものと考えています。人の移動も徐々に活発になってきているとはいえ、海外から観光客が以前のように押し寄せてくるまでには、まだまだ一山もふた山もありそうです。特に今回思い知らされたのは、観光業や飲食業など国内市場を主なターゲットとしている中小企業が、真っ先に甚大な被害を被ったことです。そうした業態とは距離があると思っていた当社でさえ、影響を免れなかったことにショックを受けるとともに、我々も意識しないところでグローバルな経済圏に取り込まれていることを、改めて認識したところです。

 さて、あらゆる場面で自粛が続く中、今まで頻繁に行き来していた本社と二本松工場との移動も制限され、私もほぼ3か月に渡り自宅と本社に閉じこもる生活を余儀なくされました。その間当社も遅ればせながら、Zoomなどを使ったリモート会議を行うようになりました。私はface to faceのコミュニケーションが何より大切だと考える古いタイプの人間ですが、否応なしに使わざるを得なくなったビデオ会議が、思いのほか便利であることに気づかされました。アフターコロナが叫ばれる今日この頃、一度知ってしまった便利さはもはや手放せません。新型コロナウイルスの脅威が終息した後、以前の状況に戻るのではなく、以前よりもっと良い状態することが重要だと考えます。IoTやRPAも含め、当社としてもデジタル環境を整備しなければならないと痛感しました。

◆3ヵ月ぶりに熔解技術向上プロジェクトを再開。マスクの着用と「3密」を回避する対策を徹底しつつ、早速プロジェクト休止中に温めていた新たな活動をスタートさせました。アフターコロナはより生産性と品質をアップさせた柏洋硝子を目指します。

 6月23日、約3か月ぶりに熔解技術向上プロジェクトが再開されました。このプロジェクトの活動は、柏洋通信でも何度か取り上げているので、覚えておられる方もいらっしゃると思います。ハイブリッド溶解炉へ転換した2015年の窯修以来続けてきた活動ですが、新型コロナウイルスの感染拡大とともに、県境をまたいだ移動が制限されたため、外部の有識者を招くことができずに止む無く休止していました。6月19日に全国への移動制限が解除されたことを受け、満を持しての開催となりました。まだまだ第二波、第三波のリスクが危惧されるものの、ソーシャルディスタンスや「3密」の回避を徹底し、少しずつ日常を取り戻す活動を進めていきます。

代表取締役社長
七島 徹

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